mercredi 4 avril 2018

Guernesey, une île, un jardin

Le mois d'avril est là et il sent bon le printemps. Alors avis aux amoureux de fleurs, plantes et de jardins presque secrets l’île de Guernesey est faite pour eux... 


Située à seulement 2 heures de bateau au départ de Saint-Malo, et 1h10 au départ de Diellette en Normandie, l’île est hors du temps et pourtant si proche...  

Victor Hugo et Pierre Auguste Renoir ne s’y’ sont pas trompés, en invitant leur contemporains à découvrir Guernesey et ses îles. En 1870 Victor Hugo écrivait « L’île est ravissante en ce moment. C’est comme une grosse fleur (…) Arrivez vite, le temps est superbe ». V. Hugo, Lettre à Charles et Alice Hugo, 22 mai 1870). Il faut dire qu’avec ses 440 variétés de fleurs et de plantes, l’île a de quoi séduire les amateurs de jardins.

Un nouveau festival pour 2018...

Du 9 au 17 juin Guernesey célèbre les jardins, avec l’organisation d’un premier festival qui leur sera entièrement dédié. Au programme, visites, ateliers, voyage d’île en île dans l’archipel… A noter dès aujourd’hui dans les agendas pour découvrir les fleurs emblématiques de l’île, le Lys et la clématite. En effet, jouissant d’un climat privilégié tempéré par le Gulf Stream, l’île de Guernesey abrite un véritable paradis floral où abonde une multitude de plantes tropicales telles qu’aloès, géraniums de Madère ou orangers. Peu surprenant alors que le Lys soit devenu l’emblème de l’île et que la clématite en fit sa renommée. Le saviez-vous : Passionnés par l’art du jardinage, les Guernesiais exportent chaque année plus de cinq millions de jeunes plants de clématites dans 19 pays.

Les jardins de Guernesey...

Guernesey et son archipel composé des îles de Sercq, Herm, et Aurigny c’est tout un monde haut en couleur qui se décline délicatement entre plantes tropicales, lys et clématites qui illuminent les nombreux jardins.

Les jardins historiques de Castle Cornet. Le château Cornet, forteresse de l’île, comporte quatre jardins :

Sausmarez Manor : Le jardin boisé subtropical de Sausmarez Manor, à St Martins, combine botanique et art. Plantes et arbustes du monde y sont exposés : fougères arborescentes, bananiers, balisiers, bambous, palmiers, camélias, fuchsias et échiums géants (plantes originaires des îles Canaries pouvant  atteindre plus de trois mètres de haut). Parmi cette végétation luxuriante, le propriétaire, Peter de Sausmarez, issu d’une grande famille de marin Guernesiaise, apporte sa touche artistique et expose ainsi des sculptures venues du monde entier. Le manoir et ses environs accueillent régulièrement des manifestations telles que le marché des agriculteurs ou la parade de véhicules d’époque.

Saumarez Park : il est le plus grand jardin public de Guernesey. Situé dans la paroisse de Castel et à ne pas  confondre avec Sausmarez Manor, le parc de Saumarez accueille chaque année de nombreuses manifestations comme le North Show and Battle of Flowers (26 et 27 août 2015). Il abrite un jardin de roses, un jardin japonais et de nombreuses espèces d’Asie comme les camélias et les bambous, plantées par un diplomate de Guernesey qui fut ambassadeur britannique au Japon. Le jardin clos victorien, récemment restauré, compte principalement des aromates du XVIIIe et une petite collection d’arbres fruitiers et de vignes sous serre. Dans l’enceinte du parc, le Folk and Costume Museum décrit la vie des Guernesiais à l’époque.

Candie Gardens : Le jardin victorien de Candie Gardens constitue un lieu incontournable de l’île. Il est réparti sur deux étages. Les jardins du bas rappellent fidèlement les parcs publics de la fin du XIXe siècle. Ils renferment de beaux spécimens d’arbres comme le ginkgo biloba et le phœnix canarensis, des jardins d’eau et une collection de bulbes d’Afrique du Sud. Les plus vieilles serres chauffées connues des îles  britanniques, dont la structure remonte à 1792, s’y trouvent. Elles exposent des plantes de toutes sortes, utilisées dans l’aménagement des jardins. Les jardins du haut sont bordés d’arbres centenaires et de pare-terres colorés.

En plus d’abriter le Guernsey Museum and Art Gallery, Candie Gardens expose la célèbre statue de Victor Hugo sculptée dans le granit par le breton Jean Boucher en 1914. La préface des Travailleurs de la Mer y figure, une belle dédicace au peuple de Guernesey.

Des évènements côté jardins...

Le West Show, les 15 et 16 août : Célébration de plus de 100 ans de traditions agricoles et horticoles de  la côte ouest de Guernesey. C’est l’occasion de découvrir les costumes locaux de l’époque,  des manèges et de se replonger 100 ans en arrière au son de la musique.

The North Show & Bataille de Fleurs les 22 et 23 août : Une belle idée de sortie en famille, on y découvre les traditions agricoles, horticoles et artisanales. A ne pas manquer, la traditionnelle «bataille de fleurs » qui est en fait un défilé de chars fleuris, où le plus beau sera récompensé.

Se rendre à Guernesey      

Par la mer : au départ de St Malo avec Condor Ferries (piétons + véhicules sous conditions), tél : 0 825 135 135 et www.condorferries.com

Au départ de Diélette et Carteret avec Manche Iles Express (piétons), tél : 0825 133 050 et www.manche-iles-express.com

Par les airs : au départ de Dinard avec aurigny.com, tel : 02 99 46 18 46 et www.aurigny.com - Au départ de Jersey et Paris avec Blue Islands et Aurigny.com - Blue Islands : tél : +44 1481 727567 et www.blueislands.com

Informations : www.visitguernsey.com


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